Definición

Un error en el hospital es cuando hay una equivocación en la atención médica que se le brinda. Los errores se pueden cometer con:

  • Los medicamentos
  • La cirugía
  • El diagnóstico
  • El equipo
  • Informes de laboratorio y otras pruebas

Los errores hospitalarios son una de las principales causas de muerte. Los médicos y el personal de enfermería están trabajando para hacer que la atención hospitalaria sea más segura.

Conozca lo que puede hacer para prevenir errores médicos cuando esté en el hospital.

Nombres alternativos

Errores médicos - prevención; Seguridad del paciente - errores hospitalarios

Participe activamente en su atención médica

Haga todo lo que pueda para ayudarse y ayudar a sus proveedores de atención médica para que le brinden la mejor atención:

  • Comparta su información de salud con sus proveedores en el hospital. NO asuma que ellos ya la conocen.
  • Sepa qué exámenes se están haciendo. Pregunte para qué es el examen, pregunte por los resultados de exámenes y qué significan los resultados de dichos exámenes para su salud.
  • Sepa cuál es su afección y el plan de tratamiento. Haga preguntas cuando no entienda.
  • Pida a un familiar o amigo que lo acompañe al hospital. Ellos pueden ayudar a hacer las cosas si usted no puede hacerlo por sí mismo.
  • Busque un médico de atención primaria que trabaje con usted. Le puede ayudar si usted tiene muchos problemas de salud o si está en el hospital.

Antes de la cirugía asegúrese de la experiencia del hospital y que el cirujano conozca su caso

Acuda a un hospital de su confianza.

  • Vaya a un hospital en donde realicen muchas veces el tipo de cirugía que le van a practicar.
  • Usted preferirá que los médicos y el personal de enfermería tengan mucha experiencia con pacientes como usted.

Verifique que usted y su cirujano sepan exactamente en dónde se va a realizar la operación. Pídale al cirujano que marque en su cuerpo en dónde va a operar.

Disminuya sus riesgos de infección

Recuerde a su familia, amigos y proveedores que se laven las manos:

  • Al entrar y salir de la habitación
  • Antes y después de tocarlo a usted
  • Antes y después de usar guantes
  • Después de usar el baño

Encárguese de sus medicamentos

Comente al personal de enfermería y a su médico sobre:

  • Las alergias o efectos secundarios que tenga a algún medicamento.
  • Todos los medicamentos, vitaminas, suplementos y hierbas que usted tome. Haga una lista de sus medicamentos para mantenerlos en su billetera.
  • Cualquier medicamento que traiga de la casa. NO se automedique a menos que su médico lo autorice. Comente al personal de enfermería si usted se automedica.

Infórmese sobre los medicamentos que recibirá en el hospital. Hable sin temor si piensa que le están dando el medicamento equivocado o recibiendo un medicamento en el momento equivocado. Conozca o pregunte por:

  • Los nombres de los medicamentos
  • Lo que hace cada medicamento y sus efectos secundarios
  • A qué horas los debe tomar en el hospital

Ayude a mejorar la seguridad en el hospital

Todos los medicamentos deben tener una etiqueta con su nombre. Todas las jeringas, sondas, bolsas y envases de píldoras deben tener una etiqueta. Si usted no ve una, pregunte al personal de enfermería qué medicamento es.

Pregunte al personal de enfermería si está tomando cualquier medicamento de "alto riesgo". Estos medicamentos pueden causar daño si no se administran de la forma correcta. Unos pocos medicamentos de alto riesgo son los anticoagulantes, la insulina y los analgésicos narcóticos. Pregunte qué medidas adicionales de seguridad se están tomando.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si tiene preocupaciones respecto a los errores hospitalarios.

Referencias

Singer SJ, Vogus TJ. Reducing hospital errors: interventions that build safety culture. Annu Rev Public Health. 2013;34:373-396. PMID: 23330698 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23330698.

The Joint Commission. Hospital: 2014 National Patient Safety Goals. www.jointcommission.org/hap_2014_npsgs. Updated October 24, 2014. Accessed October 27, 2016.

The Joint Commission. Hospital: 2016 National Patient Safety Goals. Updated January 1, 2016. www.jointcommission.org/hap_2016_npsgs. Accessed October 27, 2016.

Wachter RM. Quality of care and patient safety. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 12.

Version Info

  • Last reviewed on 8/22/2016
  • Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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