Descripción

El mareo puede describir dos síntomas diferentes: la sensación de aturdimiento ligero y el vértigo.

El aturdimiento ligero significa sentirse como si se fuera a desmayar.

El vértigo significa sentirse como si estuviera girando o moviéndose o como si el mundo estuviera girando a su alrededor. La sensación de giro:

  • A menudo comienza de manera repentina
  • Generalmente se inicia al mover la cabeza
  • Dura desde unos cuantos segundos hasta minutos

Nombres alternativos

Enfermedad de Meniere - tratamiento poshopitalario; Vértigo postural benigno - tratamiento poshopitalario

Qué se debe esperar

Con frecuencia las personas dicen que la sensación de mareo empieza cuando voltean en la cama o inclinan la cabeza para mirar algo.

Junto con el aturdimiento ligero y el vértigo, usted también puede presentar:

  • Náusea y vómito
  • Pérdida auditiva
  • Zumbido en los oídos (tinnitus)
  • Problemas de visión, tales como una sensación de que las cosas están saltando o moviéndose
  • Pérdida del equilibrio, dificultad para pararse 

La sensación de aturdimiento generalmente mejora por sí sola o se trata fácilmente. Sin embargo, puede ser un síntoma de otros problemas. Hay muchas causas. Los medicamentos pueden causar mareos o problemas con el oído. La cinetosis (mareo por movimiento) también puede hacerlo sentir aturdido o mareado.

De igual manera, el vértigo puede ser un síntoma de muchos trastornos. Algunos pueden ser afecciones crónicas y prolongadas. Otros pueden ser intermitentes. Dependiendo de la causa del vértigo, usted puede tener otros síntomas, como el vértigo postural benigno o la enfermedad de Meniere. Es importante que su médico determine si su vértigo es un signo de un problema grave.

Cuidados personales

Si tiene vértigo, puede ser capaz de evitar que los síntomas empeoren al:

  • Evitar los movimientos o cambios de posición repentinos
  • Permanecer quieto y descansar cuando tenga síntomas
  • Evitar las luces brillantes, la TV y la lectura cuando tenga síntomas

Cuando se sienta mejor, aumente poco a poco su actividad. Si pierde el equilibrio, es posible que necesite ayuda para caminar sin correr riesgos.

Un episodio de mareo repentino durante ciertas actividades puede ser peligroso. Espere 1 semana después de que un episodio grave de vértigo haya terminado antes de escalar, conducir u operar maquinaria pesada o busque la asesoría de su proveedor de atención médica. La sensación crónica de mareo o el vértigo pueden causar estrés. Elija un estilo de vida saludable que le ayude a hacerle frente a esto:

  • Duerma bien.
  • Consuma una dieta equilibrada y saludable. No coma en exceso.
  • Haga ejercicio con regularidad, si es posible.
  • Aprenda y practique formas de relajarse, tales como imágenes guiadas, relajación muscular progresiva, yoga, taichí o meditación.

Seguridad en el hogar

Prepare su casa para que sea lo más segura que pueda por si llegara a perder el equilibrio. Por ejemplo:

  • Retire cables y cordones sueltos de las áreas por las que camina para llegar de una habitación a otra.
  • Retire los tapetes sueltos.
  • Instale luces de noche.
  • Ponga alfombras antideslizantes y barras de agarrar cerca de la tina y el inodoro.

Medicamentos

Su proveedor de atención médica puede recetar medicamentos para las náuseas y los vómitos. La sensación de aturdimiento y el vértigo pueden mejorar con algunos medicamentos. Los medicamentos comúnmente usados incluyen:

  • Dimenhidrinato
  • Meclizina
  • Sedantes como el diazepam (Valium)

Demasiada agua o líquidos en el cuerpo pueden empeorar los síntomas al aumentar la presión del líquido en el oído interno. Su proveedor puede sugerir una dieta baja en sal o diuréticos.

Cuándo llamar al médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o acuda al servicio de emergencias si está mareado y tiene:

  • Una lesión en la cabeza
  • Fiebre de más de 101°F (38.3°C)
  • Dolor de cabeza o el cuello muy rígido
  • Convulsiones
  • Problemas para retener líquidos; vómito que no se detiene
  • Dolor en el pecho
  • Latidos cardíacos irregulares
  • Dificultad para respirar
  • Debilidad
  • Incapacidad para mover un brazo o una pierna
  • Cambio en la visión o en el habla
  • Desmayos y si pierde la lucidez mental

Llame a su proveedor si tiene:

  • Nuevos síntomas o síntomas que están empeorando
  • Mareo después de tomar un medicamento
  • Pérdida de la audición

Referencias

Chang AK. Dizziness and vertigo. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 16.

Crane BT, Minor LB. Peripheral vestibular disorders. In: Flint PW, Haughey BH, Lund V, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 165.

Version Info

  • Last reviewed on 8/1/2017
  • Ashutosh Kacker, MD, FACS, Professor of Clinical Otolaryngology, Weill Cornell Medical College, and Attending Otolaryngologist, New York-Presbyterian Hospital, New York, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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