Definición

Un ataque cardíaco sucede cuando el flujo sanguíneo a una parte del corazón se bloquea por cierto tiempo y una parte del miocardio se daña o muere. También se denomina infarto del miocardio (IM).

Enfermedad de la arteria coronaria

Enfermedad de la arteria coronaria

Las arterias coronarias suministran sangre al músculo cardiaco mismo. El daño o bloqueo de una arteria coronaria puede causar lesiones al corazón. Normalmente, la sangre fluye libre de obstáculos a través de una arteria coronaria. Sin embargo, si la pared interior de una arteria coronaria se daña, puede haber una acumulación de placa de colesterol, lo que estrechará progresivamente el paso de la sangre. La sangre coagulada que trata de atravesar el vaso sanguíneo puede encontrar el conducto demasiado angosto y la arteria puede estrecharse completamente o bloquearse. Una arteria bloqueada causa una privación de oxígeno, o isquemia, en la parte del músculo cardiaco a la que esa arteria suministra. El resultado es un ataque al corazón.

La angina es un dolor o presión en el pecho que sucede cuando el miocardio no está recibiendo suficiente sangre y oxígeno. Usted puede sentir la angina en el cuello o la mandíbula. Algunas veces, usted puede notar que tiene dificultad para respirar.

Las siguientes son algunas preguntas que tal vez quiera hacerle a su proveedor de atención médica para que le ayuden a ocuparse de su ataque cardíaco.

Nombres alternativos

Qué preguntarle al médico acerca de su ataque cardíaco

Preguntas

¿Cuáles son los signos y síntomas de que tengo angina? ¿Tendré siempre los mismos síntomas?

  • ¿Cuáles son las actividades que me pueden llevar a tener angina?
  • ¿Cómo debo tratar el dolor torácico o la angina cuando se presente?
  • ¿Cuándo debo llamar al médico?
  • ¿Cuándo debo llamar al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos)?

¿Cuánta actividad está bien para mí?

  • ¿Puedo caminar por la casa? ¿Está bien subir y bajar escaleras? ¿Cuándo puedo empezar a realizar tareas domésticas livianas o a cocinar? ¿Cuánto puedo alzar o cargar? ¿Qué tanto sueño necesito?
  • ¿Con qué actividades es mejor empezar? ¿Hay actividades o ejercicios que no sean seguros para mí?
  • ¿Es seguro para mí hacer ejercicio por mi cuenta? ¿Debo hacer ejercicio bajo techo o al aire libre?
  • ¿Por cuánto tiempo y con qué intensidad puedo hacer ejercicio?

¿Necesito hacerme una prueba de esfuerzo? ¿Necesito asistir a un programa de rehabilitación cardíaca?

¿Cuándo puedo volver al trabajo? ¿Hay límites sobre lo que puedo hacer en el trabajo?

¿Qué debo hacer si me siento triste o muy preocupado respecto a mi cardiopatía?

¿Cómo puedo cambiar la manera como vivo para hacer que mi corazón esté más saludable?

  • ¿Qué es una dieta cardiosaludable? ¿Está bien comer alguna vez algo que no sea saludable para el corazón? ¿Cómo puedo hacer elecciones cardiosaludables cuando voy a un restaurante?
  • ¿Está bien tomar alcohol? ¿Cuánto?
  • ¿Está bien estar cerca de otras personas que estén fumando?
  • ¿Está mi presión arterial normal?
  • ¿Cuál es mi nivel de colesterol? ¿Necesito tomar medicamentos para esto?

¿Está bien mantenerse sexualmente activo? Es seguro usar sildenafil (Viagra), vardenafil (Levitra) o tadalafil (Cialis) para problemas de erección?

¿Qué medicamentos estoy tomando para tratar la angina?

  • ¿Provocan algún efecto secundario?
  • ¿Qué debo hacer si paso por alto una dosis?
  • ¿Alguna vez es seguro dejar de tomar cualquiera de estos medicamentos por mi cuenta?

Si estoy tomando un anticoagulante como ácido acetilsalicílico (aspirin) o clopidogrel (Plavix), ¿puede usar medicamentos como ibuprofeno (Advil, Motrin), naproxeno (Aleve, Naprosyn) para la artritis, los dolores de cabeza u otros problemas de dolor?

Referencias

Anderson JL. St segment elevation acute myocardial infarction and complications of myocardial infarction. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 73.

Morrow DA, Boden WE. Stable ischemic heart disease. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 10th ed. Philadelphia PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 54.

Smith Jr SC, Benjamin EJ, Bonow RO, et al. AHA/ACCF secondary prevention and risk reduction therapy for patients with coronary and other atherosclerotic vascular disease: 2011 update: a guideline from the American Heart Association and American College of Cardiology Foundation endorsed by the World Heart Federation and the Preventive Cardiovascular Nurses Association. J Am Coll Cardiol. 2011;58(23):2432-2446. PMID: 22055990 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22055990.

Version Info

  • Last reviewed on 1/1/2017
  • Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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